Librairie de la Tour
M. Louis et Monica de Condé

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Reference : 1794

‎BERTON (Maurice).‎

‎Histoire de l’aviation (de 1100 à 1920) par...suivi de Histoire des Ballons suivi de Histoire des Dirigeables suivi de Mes Mémoires sur l’aviation 1912-1918 par Maurice BERTON membre des vieilles tiges et des anciens pilotes de chasse Escadrilles des Cigognes, reporter-photographe, Ministre de l’Information de la Républiqu‎

‎Un ensemble monumental en 56 parties. Œuvre originale, inédite, composée de plus de 7000 photographies, toutes légendées, collées sur papier fort & nombreux documents (journaux entiers, articles de presse découpés, cartes postales) & d’environ 400 pages de texte, très aéré, écrit en grosses capitales. L’auteur, né en 1896, mort en 1990 à Montmartre, avait découvert très tôt l’aviation : «En 1911 dès mon arrivée à Paris je prenais mon vélo pour aller m’installer sur les fortifs à Issy-les-Moulineaux pour voir voler les aéroplanes. J’en ai vu surtout rouler...» Vieille tige & fier de l’être, & ancien de l’escadrille des Cigognes pendant la Grande Guerre, qu’il termina comme sergent pilote, il avait 2 passions, l’Aviation à laquelle il resta toujours fidèle & la photographie dont il fit son métier. C’est ainsi qu’il composa, probablement pendant toute son existence, & plus particulièrement pendant ses dernières années, jusqu’en 1988, cette histoire à la gloire de l’Aviation & des aviateurs qui se présente ainsi :– 42 classeurs de diverses couleurs, à fermeture métallique, à la couverture cartonnée ou plastique, épais de 4 cm (les 20 premiers au format 28 x 24 cm, les suivants au format 31 x 25 cm), numérotés au dos 1 à 42 : Histoire de l’aviation de 1100 à 1920. + 1 classeur n° 43 ( en fait le 26 bis). + 1 dossier (même format) de photographies déjà collées, destinées à être réparties dans les classeurs ou à donner une suite depuis 1920 à 1974. En tout 6344 photos. – 4 cahiers spiralés de format 29 x 21 cm, nommés “catalogues”, comprenant 245 photos & 306 pages de texte sur 3 colonnes pour date, référence & dénomination des photos réparties dans les classeurs. En tout 6589 photos. Les 26 premiers classeurs sont une histoire de l’aviation & des précurseurs jusqu’en 1913 ; les 14 suivants concernent la Guerre aérienne de 14 à 18. – 4 classeurs grand format 31 x 25 cm : Histoire des ballons de 1670 à 1909, & 1870 le siège. – 1 cahier spiralé “les ballons la Commune” de 48 photos (dont 12 pour la Commune) & 77 pages (dont 17 pour la Commune). En tout 488 photos. – 2 classeurs grand format 31 x 25 cm : Histoire des Dirigeables, comprenant 226 photos. – 1 cahier manuscrit (28 x 19 cm) de 64 pages, dont 36 manuscrites “Mémoires sur l’aviation” ; avec, à la suite, 21 photos légendées au format demi-page. Les photos sont généralement collées sur papier fort, recto & verso. Elles ont été tirées dans la chambre noire de l’auteur, presque toujours sur papier brillant (quelques-unes en couleurs). Ce sont des reproductions de divers documents en particulier de photos de presse, parfois très agrandies. La plupart à mi-page ; près de 1800 agrandissements sont à pleine page. Le même sujet peut être reproduit plusieurs fois. Cependant toutes les photos concernant la guerre aérienne de 14-18 vue par l’auteur sont certainement inédites quand il est en scène, seul ou avec ses camarades de combat. D’ autre part beaucoup de photos ont été prises par l’auteur lui-même au Musée de l’Aviation dans les années 70, ou au cours de cérémonies commémoratives. Malgré quelques imperfections, cet ensemble n’en reste pas moins passionnant, & extrêmement émouvant, vu la personnalité de son auteur ; il mérite d’être mis en valeur & surtout il est digne de figurer dans un Musée de l’Aviation.‎

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